Hotel Royal

Hotel Royal

Ett familjeägt hotell med historiska anor i hjärtat av Göteborg.

Johan A. Holmdahl – Från fattig bondson till framgångsrik hotellentreprenör

I år är det exakt 140 år sedan en mycket intressant man tog över driften av Hotel Royal – Johan A. Holmdahl. Han är en av de ägare som drivit igenom störst förändringar av hotellet, och arvet från hans tid finns fortfarande att beskåda i vår entré i form av det handmålade glastaket, trappan i jugendstil och det mönstrade stengolvet. Berättelsen om Holmdahl är därför inte bara en berättelse om bondsonen från Småland som kom till Göteborg och lyckades bli en av stadens främsta affärsmän – det är även berättelsen om hur Hotel Royal blev just Hotel Royal.

Klicka på bilderna för att förstora dem (öppnas i nytt fönster).

Karta över Göteborg år 1888. Källa: Wikipedia.

Det är början av 1860-talet och Göteborg har precis börjat gå från handels- till industristad. Än så länge bor det bara omkring 30 000 människor här, men invånarantalet växer fort och om fyra decennium kommer antalet invånare att ha femdubblats. Bland de nya stadsbona tillkommer många unga män som flyttat hit från landsbygden för att söka lycka och arbete. 

Från Småland med elva öre på fickan

En av dem är Johan A. Holmdahl, bondson från Hestra By i Småland och fortfarande tonåring när han anländer till Göteborg med endast elva öre på fickan. Här får han plats på ett ostlager i närheten av Stora Nygatan och utmärker sig så pass att ägaren senare testamenterar hela firman till honom. Holmdahl kan överta företaget och fortsätter att driva verksamheten vidare. Den arbetssamma smålänningen kan dessutom skryta med att vara lyckosam; under sina tidiga år i Göteborg lär han nämligen ha vunnit pengar på lotteri, och han ges möjligheten att göra en snabb karriär i staden.

Hotelldirektör Holmdahl

Illustration på Hotel Royal. Källa: Göteborgs Stadsmuseum.

Det första steget blir köpet av Hotel Royal den 3 maj 1876. Den tidigare ägaren C G Granberg hinner tyvärr avlida innan köpet kan avslutas och affären skjuts därför upp till 21 september samma år. Köpeskillingen gick då på 155 000 Riksdaler, och Holmdahl blir hotelldirektör. Året därpå flyttar han in och han står skriven på hotellet de följande sex åren.

 

Hotell Kung Karl till vänster, fotografi taget 1901. Källa: Göteborgs stadsmuseum. Fotograf: Axel Hartman.

Verksamheten på Hotell Royal går bra och Holmdahl bestämmer sig snart att uppföra ett nytt hotell, nu på Nils Ericsonsgatan 23. 1896 står hotellet klart och får namnet Kung Karl. 

Åkeriägaren Holmdahl

1898 bestämmer sig Holmdahl för att ge sig på nästa utmaning: att ge sig in i åkeribranschen. Han tar nu över herrgård Leontinedal med tillhörande åkeri i Vasa från tidigare åkeriägaren Janne Jonson.

 

Molinsgatan – Vasa kyrkogata, troligtvis någon av byggnaderna till Leontinedal. Källa: Göteborgs Stadsmuseum. Tecknare: Anders Hedenberg.

Där Vasakyrkan ligger belägen idag låg på slutet av 1800-talet en ansenlig herrgård vid namn Leontinedal. Mangårdsbyggnaden vette ut mot Engelbrektsgatan med sin ståtliga allé, och ut mot Molinsgatan fanns en stor inglasad veranda med kulörta lyktor. 1898 tar Johan A Holmdahl över fastigheten och tillhörande åkeriverksamhet från tidigare åkeriägaren Janne Jonson.

Holmdahl ägnar det kommande året med att bygga ut åkeriverksamheten. Intill Molinsgatan, inte långt från den plats där Vasakyrkan nu ligger, låter han resa flera röda stallar och vagnbodar. Företaget får namnet “Joh A Holmdahls hyrverksinrättning” och går riktigt bra. Holmdahls hästdroskor syns rullande på Göteborgs gator mest varje dag, till både bröllop och begravningar.

 

Joh. A Holmdahls Hyrverksinrättning. Källa: okänd. 

Framgångarna håller i sig ända till en kall vinternatt 1901 då en pyroman sätter eld på fastigheterna. Herrgården klarar sig, men hela hyrverksinrättningen med vagnbodar och stallar fattar eld och samtliga hästar brinner inne. Branden väcker stor uppmärksamhet och allmänheten följer polisens jakt efter den skyldige. Till slut kan pyromanen gripas och döms till utvisning till Amerika – ett inte helt ovanligt straff för den här tiden. 

Sleipners hyrverk

Leontinedal och Sleipners Hyrverk. Källa: Göteborgs Stadsmuseum.

Trots motgångarna lyckas Holmdahl återställa verksamheten. Några år senare kan företaget säljas vidare och ombildas då till Sleipners Hyrverk AB, ett begrepp som fortfarande känns igen av många Göteborgare. Sleipners hästdroskor ska komma att bli ett välkänt inslag i Göteborgstrafiken under stora delar av 1900-talet.

Vasakyrkan, ”Nordens förnämsta tempel”, samt hörnhus Engelbrektsgatan – Molinsgatan 1912. Källa: Göteborgs Stadsmuseum. 

Holmdahl själv får se på när hans gamla herrgård Leontinedal rivs och byts ut mot den nybyggda Vasakyrkan, “Nordens förnämsta tempel” som den kallas vid invigningen år 1909. 1917 blir Holmdahl drabbad av sjukdom och i mars 1918, efter 42 år som hotellägare, tvingas han sälja sitt älskade Hotel Royal.

Arvet från Holmdahl syns än idag

Holmdahl som affärsman och hotellentreprenör. 

Den 15:e februari 1920 avlider Holmdahl, då 76 år gammal. Under sin livstid lyckades han klättra hela vägen från fattig småländsk bondpojke till rik göteborgare och affärsman.

 

Entrén till Hotel Royal idag.

Trots att lång tid har gått sedan dess påminns vi om ständigt om hans eftermäle – varje gång en gäst kliver in i entrén på hotellet och “aa”-ar och “åå”-ar över utsmyckningarna i taket och golvet, varje gång någon av våra gäster postar vackra bilder på vår gamla trappa i sociala medier, varje gång vi själva välkomnar in gäster i receptionen. En sak är säker – utan den driftiga Holmdahls ansträngningar för över 100 år sedan hade Hotel Royal inte varit vad det är idag.

 

2016-03-07
Emma Nilsson
Redaktör
031-700 11 70
info@hotelroyal.nu